Découverte du thé Oolong : Histoire, Origine, Goût, Bienfaits et Conseils pour une préparation réussie

Le thé Oolong, également connu sous les noms de thé Wu Long ou thé bleu-vert, Dragon Corbeau, est une boisson semi-fermentée qui se distingue par sa saveur unique et son profil aromatique raffiné. Son histoire, étroitement liée à la Chine et à Taïwan, révèle un héritage séculaire et un processus de fabrication méticuleux qui en font un véritable joyau parmi les différentes variétés de thé. Dans cet article, enfin tout savoir sur les Oolongs !

L'Origine Mystérieuse du Thé Oolong

Originaire de la province du Fujian en Chine, le thé Oolong a été découvert relativement tardivement, au 17ème siècle. Son histoire est intimement liée au "tribut de thé" imposé par la dynastie Song, qui a contribué à sa diffusion et à sa renommée. Taïwan, de son côté, s'est également imposé comme un acteur majeur dans la production de thé Oolong dès le 19ème siècle. Aujourd'hui, la Chine et Taïwan demeurent les principaux producteurs des thés oolongs et leur consommation est mondialement répandue.

En Chine, le thé Oolong bio est le plus répandu étant natif de ce pays, plus précisément dans la province du Fujian, dans le sud-est du pays. Il faut dire que les monts Wuyi sont idéaux pour la culture du thé. Il se caractérise par sa légèreté et ses notes intenses, s'apparentant plus facilement aux thés verts.

À Taiwan, le thé Oolong est bien plus robuste et corsé, rappelant davantage les thés noirs. C'est également à Taiwan que l'on trouve le Milky Oolong.

D'autres exploitations plus modestes se sont lancées dans la production de thé Oolong, que ce soit au Sri Lanka, aux Philippines ou encore en Corée du Sud. Cette expansion vers le thé Oolong témoigne de l'intérêt grandissant à l'échelle mondiale. Il existe différents types d'Oolong, de gammes, de saveurs et d'arômes selon les terroirs.

Pourquoi le Thé Bleu-Vert ?

Le terme "Oolong" provient du chinois et signifie littéralement "thé vert bleu", ou "thé dragon-corbeau". Il est attribué aux feuilles infusées d'Oolong en raison de leurs reflets bleutés caractéristiques. Ce thé se situe à mi-chemin entre le thé vert non oxydé et le thé noir entièrement oxydé, soit une semi oxydation, offrant ainsi une palette de saveurs et d'arômes uniques. La diversité de ce thé est également influencée par la région de culture et les méthodes de fabrication spécifiques à chaque producteur.

Le thé Oolong biologique est connu sous une multitude de noms. Tour à tour désigné comme thé Oolong bleu, thé Wulong ou Milky Oolong, il peut parfois sembler difficile de s'y retrouver. Cependant, en réalité, le thé Oolong englobe une vaste gamme d'infusions, de types qui varient selon leur origine, leur degré de fermentation et leur méthode de préparation.

Le Processus de Fabrication Méticuleux

La fabrication du thé Oolong est une entreprise délicate qui requiert une attention minutieuse à chaque étape, de la culture des feuilles à leur traitement ultérieur. Les conditions optimales pour la culture du thé Oolong comprennent une altitude élevée, un climat tempéré caractérisé par une humidité adéquate et des écarts de température significatifs entre le jour et la nuit, ainsi qu'un sol riche en minéraux pour nourrir les arbres de thé.

La première étape cruciale du processus est la récolte des feuilles de camélias, où seuls les bourgeons et les trois premières feuilles sont sélectionnés pour les Oolong peu oxydés, tandis que des feuilles plus matures sont choisies pour les Oolong à l'oxydation plus avancée. Une fois récoltées, les feuilles sont étalées à l'air libre pendant quelques heures, permettant ainsi le flétrissage initial.

Ensuite, les feuilles sont étalées sur des tamis et brassées pendant plusieurs heures selon le degré d'oxydation souhaité. Cette étape, appelée le "planteur", est cruciale, car c'est à ce moment que les arômes commencent à se développer et que la couleur distinctive du thé Oolong émerge. Le planteur, avec son expertise, surveille attentivement le processus, en déterminant le moment précis où l'oxydation doit être stoppée.

Une fois que l'oxydation est jugée appropriée, les feuilles sont soumises à une dessiccation à haute température pour arrêter le processus enzymatique. Ensuite, elles sont roulées à la main ou mécaniquement, formant des boules, des torsades ou des tresses, puis séchées entre 100°C et 120°C pour éliminer toute humidité résiduelle. La phase du roulage est une étape essentielle.

Après cette étape, les feuilles subissent un tri minutieux pour éliminer les branches et autres impuretés indésirables. Le thé est torréfié pendant plusieurs jours, selon le goût souhaité. Cette dernière étape est essentielle pour équilibrer les saveurs du thé, en réduisant son astringence et son taux de caféine, tout en ajoutant des nuances boisées ou caramélisées. La méthode de torréfaction utilisée joue un rôle déterminant dans le développement des saveurs finales du thé Oolong.

Vertus et Bienfaits pour la Santé

Le thé Oolong combine les bienfaits du thé noir et du thé vert, en offrant une source riche en catéchines, des antioxydants, polyphénols bénéfiques pour la santé. Il est également riche en vitamines et minéraux, et est reconnu pour ses propriétés diurétiques et drainantes. En plus de contribuer à la perte de poids et au contrôle du poids, le thé Oolong peut aider à apaiser l'esprit, favorisant ainsi la concentration et la mémoire.

Le thé Oolong biologique renferme une variété de minéraux essentiels tels que le calcium, le cuivre, le potassium, le manganèse, le sélénium, ainsi que plusieurs vitamines. Associée à sa teneur en théine, cette combinaison de nutriments essentiels en fait une boisson idéale au quotidien.

De manière plus générale, la fonction des antioxydants contenus dans le thé inclue le renforcement du système immunitaire, ce qui aide à lutter contre les petites maladies et les infections. De plus, le thé favorise une meilleure assimilation des repas et aide à prévenir les sensations de fatigue postprandiale.

Préparation et Conservation

Pour apprécier pleinement le thé Oolong bio, il est recommandé de suivre quelques conseils simples. L'infusion se fait généralement entre 3 et 5 minutes avec de l'eau à environ 90°C. Les feuilles d'Oolong peuvent également être infusées plusieurs fois, révélant ainsi de nouvelles nuances de saveur à chaque tasse.
Nous recommandons de compter environ 2 grammes de thé pour 20 cl d’eau, soit l'équivalent d'une tasse moyenne.

En ce qui concerne la conservation et comme pour l'ensemble des thés et plantes séchées, il est préférable de stocker le thé Oolong dans un endroit frais, sec et à l'abri de la lumière, de préférence dans une boîte hermétique en métal ou un pot en verre opaque.

Avis et Suggestions

L'accompagnement de votre thé Oolong peut être aussi varié et créatif que vous le souhaitez. L'objectif est de trouver des saveurs et des textures qui complètent et mettent en valeur ses arômes ! Nous vous recommandons de boire votre infusion avec des fruits frais, tels que des tranches de pomme, de poire ou de pêche, qui offrent une agréable fraîcheur et une harmonie. Un chocolat noir de haute qualité, avec sa richesse et son amertume, crée également un contraste intéressant.

Le thé Oolong peut être servi avec un peu de sucre traditionnel, de miel ou le sirop d'agave pour une touche de douceur.

L'Oolong est idéal pour les infusions multiples sans devenir amer. Entre 3 et 4 minutes lors de la première tasse, puis prolongez de 1 à 2 minutes à chaque nouvelle infusion.

De plus, cette boisson peut être délicieusement appréciée à froid, parfait pour créer un thé glacé rafraîchissant à déguster pendant les chaudes journées estivales.

Comme pour l'ensemble des produits mis en avant, nous recommandons toujours de privilégier un produit issu de l'agriculture biologique plus sain pour votre consommation.

Le thé Oolong BIO d'Ascenbio

Notre thé Oolong a été soumis une légère oxydation et torréfaction, et est pauvre en tanins. Il a un goût harmonieux de noisette, doux et légèrement sucré avec de délicates notes grillées. Son infusion est de couleur jaune pâle, limpide et sans amertume. Son goût est unique et complexe à la fois bien que très accessible pour les néophytes.

Il provient des monts Wuyi Shan dans la province du Fujian en Chine. Egalement appelé Shui Xian en Asie, il fait partie des Oolongs de qualité supérieure. 

Faible en théine, caféine, c'est un excellent thé pour vous accompagner toute la journée tant pour son goût que ses vertus pour la santé.



Conclusion

Le thé Oolong bio incarne l'essence même de l'artisanat du thé, alliant tradition et excellence, l'un des thés les plus intéressant. Que ce soit pour savourer un moment de calme et de méditation ou pour accompagner un repas, le thé Oolong est est tout un art, à découvrir et à apprécier avec tous les sens.

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